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Médailles et Antiques de la Bibliothèque nationale de France
 
Désignation générale : 

statuette

"Centaure"

Création / Exécution : 

Grèce, Péloponnèse, Laconie (lieu de création)
540 av JC (vers)

Epoque/Style/Mouvement : 

archaïque grec

Lieu de découverte : 
Collecteur(s) : 
Date de découverte : 
1836
Précisions sur la découverte : 

La statuette a été trouvée le 4 janvier 1836, avant les grandes fouilles de l’Acropole d’Athènes, menées en 1863-1866 par l'archéologue français Charles Ernest Beulé, puis en 1885-1890, qui ont livré des centaines d’offrandes, en bronze et en marbre, majoritairement antérieures aux destructions perses de 480 av. J.C.. Beaucoup ont été retrouvées dans les remblais dits Perserschutt, ou dépôt des Perses. En effet, lors de la 2e guerre médique, en 480 av. J.C., l'armée perse de Xerxès Ier détruisit la plupart des temples de l’Acropole d’Athènes. Les objets sacrés profanés furent alors enterrés lors de cérémonies religieuses, avant de niveler le sommet de l'Acropole pour y reconstruire les temples. Ce bronze a été trouvé lors des premières fouilles de l’Acropole menées par Ludwig Ross en 1835-1836 qui ont mis au jour les bâtiments pré existants au Parthénon, et publié dès 1855.
Matières et techniques : 

bronze

Mesures : 

H. 10 cm

Description : 

Centaure portant une branche d’arbre, référence au mythe d'Héraclès attaqué, sur le chemin de sa lutte contre le sanglier d’Erymanthe, par des centaures armés de troncs de pin, alors qu'il était reçu par le sage centaure Pholos. Son corps et ses jambes sont ceux d’un homme, un arrière-train de cheval est fixé au-dessus des reins. Les larges yeux en amande, aux paupières en bourrelet et aux sourcils incisés, la longue chevelure nattée étalée dans le dos sont caractéristiques de l’art laconien. Au 6e siècle av. J.-C., les centaures attiques sont représentés avec un corps de cheval et un buste d’homme tandis que Corinthe et Sparte conservent plus longtemps la typologie ancienne d’un corps d’homme avec un arrière-train de cheval, qui ne sera par la suite gardée que pour les centaures «sages », Chiron et Pholos, chez qui le caractère humain prédomine sur le bestial. Un autre centaure a été trouvé sur l'Acropole d'Athènes (Athènes, Mus. Nat. 6680) mais il est un peu plus ancien (2e quart du 6e siècle av. J.-C.) et plus petit (h. 6,7 cm). Tous deux pourraient avoir servi d'ornements de chaudrons.

Mode d'acquisition : 
Donateur(s), testateur(s) ou vendeur(s) : 
Date de l'acte d'acquisition : 
1874
Ancienne(s) appartenance(s) : 
Numéro d'inventaire : 

bronze.514
Autre(s) numéro(s) : 

Oppermann.br.162
Bibliographie : 

Padgett, Michael. The Centaur’s smile [cat.exp.]. 2004

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Bullettino dell'Instituto di corrispondenza archeologica. Rome : 1852, p. 68.

Ludwig Ross. Archäologische Aufsätze. Leipzig : Druck und Verlag von B. G. Teubner, 1855, p. 103-106, pl. VI.

Expositions virtuelles: Mythes et images au Cabinet des médailles. [http://cabmedlimc.huma-num.fr/items/show/3].

LIMC-France. LIMCicon ID 14305 (P. Linant de Bellefonds) URL [http://www.limc-france.fr/objet/14305].



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