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Médailles et Antiques de la Bibliothèque nationale de France
 
Désignation générale : 

camée

"Le prophète Joël"

Création / Exécution : 

12e siècle (?)

Epoque/Style/Mouvement : 

moyen âge

Matières et techniques : 

agate

Mesures : 

H. 3.4 cm, l. 3.1 cm, E. 0.8 cm

Description : 

Camée à revers plat et face convexe.
Le prophète Joël, vieillard barbu coiffé du bonnet des juifs, le bas du corps enroulé dans un manteau, est assis sur un trône décoré d’un oméga gravé entre les pieds. De son bras gauche, il maintient une grande corne d’abondance dont l’extrémité repose sur sa cuisse. Son regard se dirige vers un protomé de lion qui semble surgir du bord gauche de la gemme.
Dans l’Ancien Testament, Joël annonce aux Israélites l’invasion d’un peuple aux dents de lion qui dévastera leurs terres, désastre qui sera suivi d’une ère de prospérité. C’est pourquoi il reçoit comme attributs le lion, la nuée de sauterelles, la corne d’abondance. La représentation de ce prophète mineur, très rare, apparaît dans la sculpture architecturale au XIIIe siècle en France et en Italie.
Le style s’éloigne du hiératisme figé de l’art byzantin, où les saints, comme le Christ et la Vierge sont figurés de face, en buste. Les silhouettes rondes, la composition aérée sont signes d’une date tardive. Les figures sont taillées en à plat, détaillées par de petites incisions, sans aucun relief ni modelé, dans les zones blanches de la pierre, créant un effet pictural. Ce goût pour un fort contraste chromatique se retrouve sur des pierres gravées byzantines tardives et sur celles issues des ateliers des Staufer en Italie du sud au XIIIe siècle, d’un style cependant plus sculptural. Très original par son sujet, sa composition et sa facture, ce camée ne se laisse guère comparer. On peut toutefois le rapprocher d’une cornaline de Prague, datée par H. Wentzel du XIIe siècle et surtout du camée médiéval acquis par le Cabinet des Médailles à la vente Béhague, dont l’iconographie est empruntée également à l’Ancien Testament

Mode d'acquisition : 
Donateur(s), testateur(s) ou vendeur(s) : 
Date de l'acte d'acquisition : 
1999
Ancienne(s) appartenance(s) : 
Numéro d'inventaire : 

1999.587


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