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Médailles et Antiques de la Bibliothèque nationale de France
 
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Désignation générale :

"Médaillier du prince de Condé"

Création / Exécution :

Atelier d’André-Charles Boulle
France, Ile-de-France, Paris (lieu de création)
1715

Matières et techniques :

bois (marqueterie)

écaille

cuivre

bronze (doré (technique métal))

Mesures :

H. 16 cm, L. 24 cm, P. 20 cm

Description :

Le coffret est marqueté d’arabesques de cuivre, appliquées sur un fond d’écaille; un mascaron de bronze, ciselé et doré, orne l’entrée de serrure et chacun des côtés. Une poignée, également en bronze doré, est fixée au-dessus. L’intérieur est garni de sept tiroirs tapissés de velours bleu, à douze compartiments délimités par une bordure en bronze doré à motifs de grecque, de fleurs de lis; le dernier tiroir, à cinq compartiments, est orné d'amours en bronze doré encadrant l'emplacement réservé à la médaille de Louis XIV (n° 65).
Inventé sans doute à la fin du XVIe siècle, le procédé de tarsia incastra appelé ensuite “technique Boulle”, consiste à superposer et à découper en même temps le fond d’écaille de tortue et les motifs de cuivre. On sépare alors les deux feuilles, et le décor de chacune d’elles est inséré dans le fond de l’autre formant ainsi une marqueterie très raffinée.
Ce médaillier portatif faisait partie d’une série de huit vraisemblablement commandée à André-Charles Boulle (1642-1732), premier ébéniste du Roi, par Nicolas Delaunay, orfèvre du Roi et Directeur de la Monnaie, comprenant quatre coffrets en marqueterie Boulle et quatre en placage d'amarante. Ils sont mentionnés dans l’inventaire de 1715 du mobilier que André-Charles Boulle laissait à ses quatre fils et ont probablement été terminés par l’un de ses fils. Ces petits médailliers, destinés à la Cour, devaient renfermer la série, entreprise par Delaunay vers 1713, des 65 Médailles des Rois de France, depuis Pharamond en 417 jusqu’à Louis XIV. Une partie fut gravée par Thomas Bernard et la suite complète achevée en 1716.
Les coffrets en marqueterie devaient recevoir la série en argent, tandis que ceux en amarante contenaient des séries en bronze.

Mode d'acquisition :
Donateur(s), testateur(s) ou vendeur(s) :
Date de l'acte d'acquisition :
23/07/1797
Numéro d'inventaire :
Condé.1
Bibliographie :

1789. Le patrimoine libéré. Bibliothèque nationale de France, 1989, p.252-253.

Trésors de la Bibliothèque nationale de France, Mémoires et merveilles VIIIe-XVIIIe siècle. Paris : 1996, p. 185.

Samoyault, P.. André-Charles Boulle et sa famille. Genève : 1979, p. 15-16, p. 66, p. 81-82.

Ronfort, Jean Nérée. André Charles Boulle (1642-1732), Un nouveau style pour l'Europe. p.226-227.

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