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Médailles et Antiques de la Bibliothèque nationale de France
 
Désignation générale : 

haut-relief

Masque de Peschawar ou Masque Court

"Masque de Nâgarâja"

Création / Exécution : 

6e siècle

Lieu de découverte : 
Date de découverte : 
1834
Précisions sur la découverte : 

Dans ses souvenirs manuscrits sur les antiquités et la topographie de la région au Nord de Taxila, le général Court mentionne plusieurs beaux masques en bronze, dont seul celui-ci est parvenu jusqu'à nous (bibliothèque du Musée Guimet, avec un dessin du masque par le Général Court, n°39752). En 1834, Court fit des fouilles à Banamari, au sud de Peshawar, à proximité du stupa de Kanishka, où il mit au jour de nombreux fragments de statues de stuc, pierre et bronze
Matières et techniques : 

laiton (patine noire)

Mesures : 

H. 46 cm, l. 25.5 cm, Poids 4.73 g

Description : 

Masque de divinité en haut-relief, avec 7 trous de fixation sur les côtés et le dessus de la tête. Visage aux yeux en amande, à demi fermés, aux pupilles incisées, oreilles au lobe étiré, barbe en pointe, petite moustache, les cheveux relevés en un chignon autour duquel s'enroule un cobra à trois têtes. Une inscription en écriture brahmi ronde (en usage du 3e-4e siècle au 6e siècle), partiellement effacée, court sur le bord inférieur gauche : "Ceci est le don pieux de Cortaruna. Le seigneur Haradeva, Graghegutparmatoka" (lecture de G. Fussman).
La formule inscrite est typiquement boudhique, bien que Haradeva soit identifiable à Shiva. Le boudhisme n'a pas répudié les dieux de l'Hindouisme mais les a relégués à des rôles subalternes. La forte stylisation trouve des parallèles avec l'art boudhique du Gandhara.
Au revers, une étiquette porte l'inscription suivante : "tête antique découverte à Peshawer entre Caboul et Attock près du Haut Indus par M. le Gl Court"

Marques et inscriptions : 

dédicace

Mode d'acquisition : 
Donateur(s), testateur(s) ou vendeur(s) : 
Date de l'acte d'acquisition : 
18/08/1838
Ancienne(s) appartenance(s) : 
Numéro d'inventaire : 

reg.C.59
Autre(s) numéro(s) : 

AA.bronze.3
Bibliographie : 

Fussman, G. Le masque Court, une effigie en laiton de Siva au Gandhara. 1991, p.137-174.

The Crossroads of Asia. Cambridge : 1992, n°221, p.237-240.

Journal de la société asiatique du Bengale. 1836, p.468-482, pl. XXVI.

Revue de la Bibliothèque nationale de France. n°37, 1990, p.42-47.



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