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catalogue > Notice d'oeuvre
Désignation générale: 

"Abaque à boutons mobiles"

Matières et techniques: 

bronze

Mesures: 

l. 8 cm, L. 12,5 cm

Description: 

Abaque composé d’une tablette rectangulaire percée de neuf rainures parallèles et de huit autres plus petites, aussi parallèles, dans lesquelles se meuvent des boutons rivés qui servent à faire les comptes. Les grandes rainures en contiennent vingt-quatre en l’état actuel. Il en reste quatre seulement dans les petites rainures. Des chiffres ou des sigles sont gravés entre les petites et les grandes rainures.
L'abaque est dessiné dans le recueil Peiresc au département des estampes (Aa 54, f.102) et cité dans deux lettres de Peiresc datées de 1634.
Cinq autres abaques de même type, en bronze, sont connus : Rome, Museo nazionale, ancienne collection Kircher; Londres, British museum (https://www.britishmuseum.org/collection/object/H_OA-2419); abaque découvert à Aoste, attribué au 1er siècle (cf. Rudolph Fellmann, "Römische Rechnetalfen aus bronze", Antike Welt X, 1983, p.37); deux, disparus, décrits dans des publications du 17e siècle, par Marcus Welser et Pignoria. Tous ces abaques “romains” sont apparus au 17e siècle.

Précisions sur les marques et inscriptions: 
Entre les deux niveaux de rainures : “X (((I))) ((I)) ∝ CXIOΣ”
Sur le côté : “7” “2”

Mode d'acquisition: 
Donateur(s), testateur(s) ou vendeur(s): 
Date de l'acte d'acquisition: 
27/02/1797
Numéro d'inventaire: 
bronze.1925

Bibliographie: 

Le Cabinet de curiosités de la Bibliothèque Sainte Geneviève. Paris : Bibliothèque Saint-Geneviève, 1989, p.40-41, n°17.

Babelon, Ernest, Blanchet, Jules-Adrien. Catalogue des Bronzes Antiques de la Bibliothèque nationale. Paris : 1895, p.645-646, n°1925, fig.1925.

Du Molinet. Le cabinet de la bibliothèque de Sainte-Geneviève. Paris : 1692, p.23-25, n°I- Pl.11,I.

Menninger, Karl. Number Words and Number Symbols. A Cultural History of
Numbers. 1969

Nicolas-Claude Fabri de Peiresc. Dessins du Cabinet de Peiresc. Recueil factice. Rés.AA.53, Fol 102.

Turner, Anthony. Mathematical Instruments in the Collections of the Bibliothèque Nationale de France
Of the Earth, the Heavens, Measurement and Time. Brepols, 2018, p.233-235, n°70.



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